Flor Nacional de Costa Rica:
Guaria Morada (Guarianthe Skinneri)

Guarianthe Skinneri
Guarianthe Skinneri
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La Guaria Morada “ Guarianthe skinneri ”
“ Sobre la tapia entejada,
sus pétalos suaves agita,
la linda guaria morada
flor de esta tierra bendita”...

Los talolingas 1939.

Fue decretada Flor Nacional en el gobierno de León Cortés Castro por la Secretaría del Estado en el Despacho de Fomento y Agricultura, por acuerdo No. 24 del 15 de junio de 1939. Posteriormente, mediante el acuerdo ejecutivo No. 24, de noviembre de 1972, bajo la presidencia de don José Figueres Ferrer se establece la segunda semana del mes de marzo como semana de la Orquídea Costarricense.

Cuenta la historia, que en ese año 1939, en Argentina se fundó un jardín botánico, llamado el Jardín de Paz y le pidieron al Estado costarricense que enviaran su flor nacional para que luciera con las demás flores de los diferentes países. Debido a que en ese entonces, el país no contaba con una flor denominada nacional, el Club de Jardines y el Club Rotario hicieron un concurso para elegir a la que nos representaría de ahí en adelante. En el concurso se valorarían características muy costarricenses, como el que fuera originaria de América y estuviera muy incorporada y arraigada a nuestras costumbres. La ganadora resultó ser la orquídea, conocida popularmente como la guaria morada.

Su abundante floración en la época seca, hace que la utilicen para el ornato de altares durante la Cuaresma y la Semana Santa. Tradicionalmente nuestros abuelos(as) cultivaban la guaria morada en los patios internos en los jardines o en los solares de sus casas, pero era clásico verlas en la parte externa, en las tapias de adobe o bahareque y sobre tejas de barro.

Las semillas, antes de madurar son utilizadas para lavar la ropa, porque hacen mucha espuma y blanquean las telas.

Información botánica

Su nombre científico es Guarianthe skinneri (Bateman, 1838) (antes Cattleya skinneri (Bateman, 1838)). Es la orquídea más cultivada en Costa Rica. Su nombre skinneri fue en homenaje a su descubridor, George Ure Skinner, quien era un comerciante inglés que habitaba en Guatemala y que enviaba plantas de Centroamérica y del Sur de México a Europa. Este nombre le fue dado en Inglaterra, por el botánico James Bateman como una forma de honrar a su descubridor.

Aunque dicha orquídea esta distribuida por toda América Central, inclusive hasta en Colombia y Venezuela, es en Guatemala y en Costa Rica donde más abunda y cultiva en mayor proporción.

En Guatemala se le conoce con el nombre de flor de Candelaria o Flor de San Sebastián, ya que el inicio de su floración coincide con esas dos festividades religiosas, y es utilizada como adorno para las Iglesias y procesiones.

Su floración, en forma abundante se extiende entre febrero y marzo. Se le llama "guaria morada" por el color púrpura rojizo de sus flores, semejante al de las moras. La aparición de sus flores durante el mes de marzo, además del aprecio que le tiene el costarricense, hacen que esta flor sea utilizada para el adorno de altares durante la cuaresma y las celebraciones de la Semana Santa.

Es más encontrada en la zona pacífica del país, y en las zonas premontañosas de 500 hasta 1.000 metros. Es una flor epífita de ciertos árboles.

Material complementario:

  1. armonías & bocetos; Hojas para Colorear: Guaria Morada (Guarianthe Skinneri)

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